CUANDO MATAR GORRIONES LE COSTÓ LA VIDA A MÁS DE 20 MILLONES DE PERSONAS

Por Alexander Martínez

Que el ser humano es la especie dominante de este planeta, es una idea generalizada y extendida por el mismo hombre desde hace siglos y atenuada aún más desde que Charles Darwin proclamara su famosísima teoría de la evolución y fomentara la idea de que solo los organismos más aptos pueden  sobrevivir.

En cierta ocasión, el escritor mexicano Guillermo Fadanelli mencionó un aforismo muy interesante que dice:

“En Lisboa he visto a las palomas meterse a cafés a picotear las migajas. Se pasean sin rubor entre las piernas de los clientes. La explicación de esta osadía es que no hay perros que las molesten y las obliguen a huir; así también los animales que debían reinar en este mundo se han ido y los humanos se pasean sin pudor desmigajando al planeta”

Hablando sobre la autoproclamada supremacía de nuestra especie, hoy  te mostraremos un episodio de la historia en que los humanos actuaron negando la razón científica o desaprovechando el conocimiento empírico, incluso en contra de sus propios intereses. Además, si tomamos en cuenta la ignorancia de la gente fomentada por sus gobernantes, el resultado que se obtuvo fue catastrófico.

La historia de hoy, se ubica a finales de los años 50 en la China comunista de Mao Zedung o Mao Tse-Tung , más específicamente en el año 1958.  Cuando  la Revolución que proclamó la nueva República Popular en 1949 obtuvo la victoria, el máximo dirigente del partido comunista Mao Zedung llevó a cabo un proyecto llamado “Gran salto adelante” que tenía por objeto aumentar la productividad en la agricultura y sector industrial empleando el máximo de capital humano posible y así evitar depender de las importaciones del extranjero. El plan pretendía movilizar a toda la población en general en un esfuerzo colectivo convenientemente dirigido.

Propaganda comunista del gran salto adelante

Dentro del citado proyecto, hubo una campaña en particular: la “Campaña de las Cuatro Plagas”. Esta campaña consistió en clasificar a una serie de animales como extremadamente peligrosos para la productividad agrícola e industrial de la republica. Y así, sin estudios ni pruebas, el gobierno chino decretó la eliminación total de ratones, moscas, mosquitos y gorriones.

En particular, el gorrión fue uno de los animales más odiados, pues los agricultores veían como sus almacenes de grano disminuían considerablemente por la acción de estas pequeñas “alimañas”.

De acuerdo con los cálculos de los comunistas, cada gorrión se alimentaba con alrededor de 4,5kg de arroz al año, así que por cada millón de gorriones muertos habría alimento para más de 10 mil personas.  Por ello, Mao Zedong llegó a decir: “Los gorriones son una de las peores plagas de China”.

Y fue así como toda la maquinaria propagandística del gobierno comunista de Mao se puso en marcha para hacer cumplir su mandato, llegando él mismo a involucrarse de forma personal. La campaña tuvo una efectividad descomunal. Lo que decía el partido era lo que se hacía y nadie podía discutir ninguna orden, incluso el ejército tuvo su participación en la labor de erradicar los animales proscritos.

Mientras los jóvenes se encargaban de eliminar a los gorriones con métodos como el envenenamiento y la destrucción de nidos y huevos, niños y ancianos hacían su parte cazándolos con resorteras. Además, si se veían gorriones volando, los ciudadanos gritaban, daban palmadas o agitaban telas y banderas, para impedir que las aves tocaran el suelo; con este método terminaban tan agotados que caían fulminados por paros cardíacos.

Cartel que muestra la lucha contra los gorriones

Los periódicos proclamaban constantemente mensajes de guerra y desprecio contra los gorriones, incluso el Diario del Pueblo de Pekín titulaba: “Ningún guerrero se retirará hasta que se gane la batalla”, “Todos deben unirse a la batalla con ardor y valentía; debemos perseverar con tenacidad revolucionaria”.

Obviamente, todo ese esfuerzo colectivo de la población dio un resultado espectacular, tan solo  en unos meses los gorriones habían sido casi totalmente exterminados del territorio chino.

Niño chino mostrando sus gorriones cazados

Seguramente recordarás de tus clases de biología, que existen unas cosas llamadas cadenas tróficas (o cadenas alimenticias) que señalan las relaciones alimenticias entre productores, consumidores y descomponedores; en palabras sencillas, describen quién se come a quien en un ecosistema, y el desequilibrio que ocurre si uno de los eslabones desaparece.

Bueno, aunque Mao Zedong las pasó por alto, no fue así en el caso de otros; en 1960, cuando científicos estadounidenses de la National Academy of Sciences  de Washington tuvieron conocimiento del genocidio ecológico de Mao, quedaron tan  alarmados que publicaron un informe de investigación donde se aseguraba que los gorriones se alimentan sobre todo de insectos, y en mucha menos cantidad de granos, poniendo sobre la mesa los peligros de desequilibrar la cadena trófica. Pero, al provenir de un país ideológicamente enemigo, Mao Zedong decidió ignorar esta investigación  y prosiguió con su plan de exterminio.

Sin embargo, con la naturaleza no se juega y las consecuencias no tardaron en manifestarse. Con casi la totalidad de gorriones muertos los insectos comenzaron a multiplicarse por millones, y por si fuera poco, aparecieron las langostas, que con sus inconmensurables enjambres asolaban todo a su paso.

Fue entonces cuando Mao Zedong tomó en consideración las investigaciones de algunos científicos chinos respetados; éstos analizaron los sistemas digestivos de muchos gorriones y hallaron que sólo una cuarta parte de su contenido era grano cultivado por el hombre, siendo las otras tres cuartas partes insectos dañinos. Fue entonces cuando Mao se dio cuenta de que había estado equivocado, pero sin reconocer públicamente su terrible error, mandó difundir la orden de parar la persecución con un simple “suàn le”  (Olvídenlos).

Sin embargo el mal ya estaba hecho, con millones de gorriones exterminados e insectos dañinos y langostas ocupando su lugar y sin la existencia de algún otro depredador que se ocupara de ellos, la devastación y arraso masivo de las cosechas dio lugar a lo que se conoció como “La Gran Hambruna China”, donde entre 20 y 40 millones de personas murieron víctimas de la pobreza absoluta.

Durante la gran hambruna china, murieron entre 20 y 40 millones de personas

El mandatario chino no quiso ensuciar su prestigio al reconocer su ignorancia y el grave error cometido, así que en extremo secreto, solicitó a la Unión Soviética de Nikita Khrushchev la entrega de 200.000 gorriones, que solucionaran aunque sólo fuera levemente, la aniquilación de millones de ellos por los disciplinados ciudadanos chinos.

Resulta interesante ver hasta que punto las decisiones de los gobernantes pueden llegar a perdurar en el tiempo. Hoy día, después de muchas décadas  que cesó la orden de perseguirlos, la mala fama del gorrión sigue persistiendo en China, y todavía numerosos campesinos (ignorantes del funcionamiento de las redes tróficas) siguen eliminándolos si tienen la oportunidad.

Los nuevos gobiernos chinos debieron ser conscientes de estas prácticas negativas que se mantienen en el tiempo, y en  agosto de 2001 China estableció el estatus de ave protegida para el gorrión. Aún así, tuvo que promulgar leyes posteriores para endurecer las penas contra los cazadores y vendedores de gorriones, y también contra quienes maten estos animales, avisando de que serán “severamente castigados”.

Ahora, los gorriones siguen bajando de población, pero ya son otros los factores principales: los pesticidas aplicados sin control en la agricultura y la agresión al medio ambiente en general.

20 Respuestas a "CUANDO MATAR GORRIONES LE COSTÓ LA VIDA A MÁS DE 20 MILLONES DE PERSONAS"

  1. Pingback: Cuando matar gorriones costó la vida a más de 20 millones de personas

  2. Marta   20 enero, 2017 at 2:40 am

    atenuar(se). ‘Reducir(se) la intensidad o fuerza de algo’

    Creo que quisiste decir fomentado o extendido.

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    • José Luis   20 enero, 2017 at 9:40 am

      Buena observación, Marta. Cambia por completo el sentido de lo expresado.

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  3. Juan Martínez   20 enero, 2017 at 2:49 am

    Muy interesante el artículo. La verdad es que es realmente llamativo como un desajuste en el equilibrio ecológico puede tener unas consecuencias impredecibles en el resto del sistema y ejemplos tenemos muchos en nuestro entorno. Es una pena que no nos demos cuenta de ello hasta que el daño a veces es irreversible.

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  4. Marta   20 enero, 2017 at 2:55 am

    Aforismo: Máxima o sentencia que se propone como pauta en alguna ciencia o arte.
    No creo que este término se ajuste alejemos que das.

    La historia es interesante y entiendo que uses el lenguaje para embellecerla, pero el lenguaje hay que usarlo con propiedad y conocimiento.

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    • Alexander   20 enero, 2017 at 9:00 am

      Hola Marta, también “un aforismo es una declaración breve que pretende expresar un principio de una manera concisa, coherente y en apariencia cerrada.” Quizás no sea la expresión más adecuada para la idea que pretendía exponer, lo tomaré en cuenta para la próxima. Muchas gracias por leer 😀

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    • NoName   18 febrero, 2017 at 4:49 am

      Que sepas que tu “alejemos” me tomó unos 2-3 minutos para entender. Si te parece que es un error leve, piensalo 2 veces: a los extranjeros nos cuesta más identificar este tipo de errores. Desde luego podria pasar de leer los comentarios, pero mira, esta vez lo hice…

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  5. Marta   20 enero, 2017 at 2:59 am

    * al ejemplo que das* el corrector me la ha jugado.

    Si ese fuera también el caso de tus errores lo entendería. Aún así, como buen periodista debes revisar tu artículo.

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    • Qwerty   20 enero, 2017 at 10:18 am

      ¿Eres su jefa o qué?

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    • Miguel Ortega   20 enero, 2017 at 3:17 pm

      Te recomiendo que desactives el corrector… y revises tú también lo que escribes. Seguro que no volverás a caer en ese error tan extendido que confunde “aún” y “aun”… De nada.

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    • Fernando   30 enero, 2017 at 4:32 pm

      Insoportable…. cuestionar la forma sin hacer mención al contenido… insoportable Marta…

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  6. Hilda Noris Rodríguez   20 enero, 2017 at 8:20 am

    No tenía conocimiento sobre el tema de los gorriones…Muy triste.

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  7. José Luis   20 enero, 2017 at 9:58 am

    El hombre es la única especie que “autoproclamó su supremacía”, fundamentalmente porque es la única especie que puede “proclamar” algo, dada su capacidad de razonamiento y el manejo de esa sutil herramienta diferencial que es el lenguaje. El mundo ha sido modificado, para bien o para mal, por el hombre. Haber pedido la opinión del oso panda, o haber dejado que la zarigüelya se candidatee a manejar nuestros destinos no parece una alternativa válida, no por innoble sino por imposible.

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    • DEMONKY   27 enero, 2017 at 6:33 am

      El problema del Lenguaje, son los idiomas, una especie de Animal por ejemplo, un elefante nacido en un continente y otro en otro continente, cuando se los junta se entienden, El humano estando en el mismo pais no se entienden, por diferentes dialectos como en España, ademas de ser tercos.
      Con la llegada da la comunicacion, medios electronicos, el humano se transforma en Humanoide sin sus equipos electronicos en su manos, cabeza etc desespera ,

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  8. Félix   20 enero, 2017 at 12:21 pm

    Las ideas totalitarias no pueden ser cuestionadas, no importa lo equivocadas que estén. Esa fue la causa fundamental del brutal exterminio directo de gorriones e indirecto de personas.
    También habría que saber cuántos ejemplares (tal vez cientos de miles) de otras especies que se alimentan de gorriones desaparecieron en aquella época.

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  9. Carlos   21 enero, 2017 at 7:39 am

    Si se hizo una campaña contra “las cuatro plagas” no fue porque a Mao un día se le ocurriese que los gorriones eran malos, sino porque la mayoría de los campesinos identificaban estos animales como dañinos. Lo único que hizo Mao fue movilizar los recursos del país para ayudarles en algo que hacían tradicionalmente. De ahí que la campaña la realizasen la inmensa mayoría de los campesinos, que recibieron la iniciativa con gran entusiasmo, no por el capricho de Mao hecho ley absoluta. Eso del totalitarismo de Mao es un cliché repetido por quienes tratan de incluir los hechos históricos en sus esquemas preconcebidos. Pura pseudociencia, del mismo tipo que traicionó a estos campesinos. Le recomiendo leer a autores como Robinson Rojas, que puede comprobar que está lejos de aceptar ninguna versión oficial, que ya me imagino las respuestas a mi comentario. Salud.

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  10. Alex   21 enero, 2017 at 10:39 am

    Pero Mao no investigó acerca de esta especie cual podría ser las principales consecuencias por eso el mundo está así de destruido por líderes autoritarios locos y sin conocimientos de nada el comunismo es la peor plaga de todos los tiempos.

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  11. Camino a Gaia   21 enero, 2017 at 5:40 pm

    No hemos aprendido nada. Lo de los gorriones es una anécdota comparada con la sexta extinción masiva y el cambio climático en que estamos inmersos por la globalización del capitalismo.

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  12. Adriana Noemi Femenino Alvarez Czelijowzki   22 enero, 2017 at 9:57 am

    Holaaaaa a todos !! Coincido ampliamente c Alex, prefiero dejar mi voto a la especie ANIMAL….vamos hacia la autodestrucción del planeta y peor estamos atados de pies y manos dirigidos sin saberlo x Iluminatis, masones o que sé yo cuanta más barbarie que pretende trazar un plan dónde sólo quepan ellos……”los mejores”

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  13. juan   28 enero, 2017 at 6:23 am

    NO CONOCIO A D.F.SARMIENTO, MAO ZEDONG

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